Monthly Archives: August 2013

சுவடுகள் – காதலும் நீதியும், தந்தி டி.வி

கதாநாயகனாக நடிக்கும் ஆண் (சமூகத்தின் பார்வையில் கெட்டவர் என்று சொல்லப்படுகிற பழக்கங்களை உடையவர்) புகைப்பிடித்தாலும், கஞ்சா இழுத்தாலும், மதுப் பழக்கம் உள்ளவராய் இருந்தாலும், மது அருந்திய பின் வல்லாங்கு செய்பவராய் இருந்தாலும், ரவுடியாய் இருந்தாலும், ஜாலியாக பல பெண்களோடு குத்தாட்டம் போடுபவராய் இருந்தாலும், ஏழையாய் இருந்தாலும், தாத்தா வயதுடையவராய் இருந்தாலும், அவரை காதலிப்பதே உண்மையான காதல் என்றும், அதுவே தூய்மையான காதல் என்றும், ‘பொறுக்கிகளை, ஏழைகளை, ரவுடிகளை’ மறுத்தலிக்கும் பெண் திமிர் பிடித்தவள், பணப் பித்து பிடித்தவள், கேடு கெட்டவள், இத்யாதி, இத்யாதி என்று சொல்லும் இயக்குனர்கள் தங்கள் குடும்பப் பெண்கள் ‘அத்தகைய’ ஆண்களை காதலிப்பதை எதிர்ப்பது ஏன்?

சேரனோடு கட்டப்பஞ்சாயத்து செய்யும் இயக்குனர்கள் கூட்டத்தினர் ‘படைத்தருளிய’ கதாநாயகர்களுக்கு எந்தக் ‘கெட்டப் பழக்கமும்’ இருக்கவில்லையா?

திருமணத்திற்கு கன்னித்தன்மை டெஸ்ட்! – நக்கீரன்

IMGIMG_0001

டாக்டர் ஆமீனா வதூதுக்கு ஆதரவாக கூட்டறிக்கை

டாக்டர் ஆமீனா வதூதின் சென்னை பல்கலைகழக சிறப்பு விரிவுரை ரத்து செய்யப்பட்டதை எதிர்த்து எழுத்தாளர்கள், பத்திரிகையாளர்கள், கல்வியாளர்கள் கூட்டறிக்கை

 statement_final_2 (1)-page-0 statement_final_2 (1)-page-1 statement_final_2 (1)-page-2 statement_final_2 (1)-page-3 (1)

சென்னை பல்கலைக்கழக இஸ்லாமிய ஆய்வுத்துறையும், JABS கல்லூரியும் இணைந்து இஸ்லாம் , பாலியல் மற்றும் சீர்திருத்தம் என்ற தலைப்பில் அமெரிக்க இஸ்லாமிய பெண்ணிய சிந்தனையாளரான ஆமீனா வதூத் நிகழ்த்த இருந்த கவுரவ விரிவுரை ரத்து செய்யப்பட்டதை அறிந்து அதிர்ச்சியும் வருத்தமும் அடைகிறோம். அதனை தொடர்ந்து ” பெண்களின் அனுபவங்கள் மற்றும் இஸ்லாத்தில் அவர்களின் அதிகாரம் சார்ந்த பிரச்சினைகள்” என்ற தலைப்பில் வட்டமேசை கலந்தாய்வு நடக்க இருந்தது. இதுவும் காவல்துறையின் உத்தரவு காரணமாக ரத்து செய்யப்பட்டிருக்கிறது. சட்டம் ஒழுங்கு பிரச்சினை ஏற்படும் என்று காவல்துறையின் வேண்டுகோள் காரணமாக அவரின் கவுரவ விரிவுரை மற்றும் வட்டமேசை கலந்தாய்வு ரத்து செய்யப்பட்டிருக்கிறது என்று பல்கலைகழக அதிகாரிகள் தெரிவித்தார்கள். முஸ்லிம் குழுக்கள் (வஹ்ஹாபிய குழுக்கள்) என்று போலியாக தங்களை வெளிப்படுத்திக்கொள்பவர்கள் ஆமீனா வதூதின் நிகழ்ச்சியை  சென்னையில் நடத்தினால் நாங்கள் தடுப்போம் என்று மிரட்டியிருக்கிறார்கள். மேலும் ஆமினா வதூத் அமெரிக்க அரசின் ஊதுகுழல் என்றும், இஸ்லாமிய விரோதி என்றும் குறிப்பிட்டிருக்கின்றனர். பல்கலைகழகத்தின் இஸ்லாமிய ஆய்வு மையமானது பல்கலைகழகத்தின் விவாத உரிமையை ஊக்குவிக்க மற்றும் உரையாடலை மேற்கொள்ள எடுத்த எல்லா முயற்சிகளும் பலனளிக்கவில்லை.

ஆமீனா வதூதின் செயல்பாடுகளை தூரத்தில் இருந்து கவனிக்கும் எவருமே இது அவர்மீதான அடிப்படை இயல்பற்ற குற்றச்சாட்டுகள் என்பதை ஒப்புக்கொள்வர். மேலும் இந்த குழுக்களின் வாதம் முழு அறியாமை என்பதையும் பதிவு செய்வார்கள். இஸ்லாத்திற்கு மதம் மாறிய ஆப்ரிக்க – அமெரிக்க பெண்ணான ஆமினா வதூத் , அஸ்மா பர்லாஸ் மற்றும் ரிபாத் ஹஸன் ஆகியோருடன் இணைந்து அமெரிக்காவில் இஸ்லாமிய பெண்ணிய கருத்தாக்கத்தை முன்னெடுக்கின்றார்.

மேலும்  ஆமினா வதூத்  மலேசியாவை அடிப்படையாகக்கொண்டு இயங்கும் இஸ்லாமிய சகோதரிகள் அமைப்பின் நிறுவனர்களில் ஒருவர். இந்த அமைப்பானது உலகம் முழுவதும் பெண்களுக்கு நீதியையும், சமத்துவத்தையும் குர் ஆனிய அடிப்படையில் வலியுறுத்தி ஆன்மீக தளத்தில் கடந்த இருபதாண்டுகளுக்கும் மேலாக இயங்குகிறது. மேலும் பெண்களுக்கு எதிரான குடும்ப வன்முறை மற்றும் முத்தலாக் முறைமை ஆகியவற்றிற்கு குர் ஆனிய அடிப்படையில்  சமத்துவ முறையிலான தீர்வை முன்னெடுக்கிறது. இஸ்லாமிய சகோதரிகள் அமைப்பு (SiS)என்பது நம்பிக்கைக்கொண்ட பெண்களுக்காக உலகம் முழுவதும் தீவிரமாக இயங்கும் ஸ்தாபனம். இந்த அமைப்பின் ஒருங்கிணைப்போடு ஆமினா வதூத் முஸ்லிம் குடும்பங்களில் பெண்களுக்கான சமத்துவம் மற்றும் நீதி ஆகியவற்றை வலியுறுத்தி முசாவா இயக்கத்தை நடத்தினார்.

இந்த தருணத்தில் இந்தியா முழுக்க இருக்கும் முஸ்லிம் பெண்கள் மற்றும் உலகளாவிய முஸ்லிம் பெண்கள் எல்லோரும் முஸ்லிம்களாக ஒன்றுதிரண்டு, இணைந்து அவர்களுக்கான நீதி மற்றும் சமத்துவத்தை பெறுவதில் முனைப்பாக செயல்பட்டு, இஸ்லாமிய நம்பிக்கையாளர்களாக, அதன் மீதும் பற்றுதல் கொண்டவர்களாக, சட்டங்களை மதிப்பவர்களாக இருக்க அறிவுறுத்தப்படுகிறார்கள். இந்நிலையில் இம்மாதிரியான குழுக்கள் இது தமிழ்நாட்டு முஸ்லிம் மக்களின் கருத்து என்று தங்களின் இருப்பை நிலைநாட்டுவதற்காக போலியாக கருத்து தெரிவிக்கிறார்கள்.

இதைவிட மோசம் என்பது இப்படியான பார்வைகள் ஒளிபரப்ப அல்லது கேட்கப்படுவதை அவர்கள் விரும்பவில்லை. ஆமினா வதூத் இந்தியாவிற்கு வருகை தந்ததில் இருந்து எவ்வித பிரச்சினையும் இல்லாமல் பல்வேறு பல்கலைகழகங்கள் மற்றும் பொதுமேடைகளில் உரையாற்றி இருக்கிறார். இந்நிலையில் அவரது பேச்சால் வன்முறை ஏற்பட சாத்தியமுண்டு என்பது அப்பட்டமான பொய்யாகும். அவரைப்பற்றி அறிந்தவர்கள் ஒவ்வொருவருமே அவர் தன் வாழ்நாள் முழுவதையும் இஸ்லாத்திற்குள்ளேயும், அதன் வெளியேயும்  சமாதானம் மற்றும் சமத்துவத்திற்காக செலவழிக்கிறார் என்பதை புரிந்து கொள்வர்.

இந்த வருந்தத்தக்க நிகழ்வுகள் மற்ற காரணங்களுக்காக வேதனையளிப்பதாக உள்ளன. தமிழ்நாடு முஸ்லிம் பெண்கள் ஜமா அத், மும்பையை தலைமையிடமாகக்கொண்டு செயல்படும் அகில இந்திய முஸ்லிம் மகிளா அந்தோளன், அவாஸ் -இ -நிஸ்வான் – மும்பை மற்றும் அகில இந்திய முஸ்லிம் பெண்கள் சட்டவாரியம் – லக்னோ, இந்தியாவின் சிறிய நகரங்களில் செயல்படும் சிறு குழுக்கள் ஆகியவை எல்லாம்  நம்பிக்கை மற்றும் சட்டம் ஆகியவற்றின் ஆணாதிக்க காரணிகளை எதிர்க்கின்றன.  இந்த சூழலில் ஆமினா வதூதின் வருகை மற்றும் உரையானது இந்தியாவில் பெண்களிடையே இந்த விவகாரம் சம்பந்தமான உற்சாகமூட்டும் விவாதத்தை கிளப்பும்.

ஆமினாவதூதிற்கு மாற்றாக சிந்திப்பவர்கள் அவருடன் விவாதிக்க எப்போதுமே வரவேற்கப்படுகிறார்கள். ஆனால் இது அவரின் பேச்சுரிமையை பறிப்பதாக, எல்லோருக்கும் பழக்கமான அமெரிக்க ஏஜண்ட் என்று முத்திரைக்குத்தி அவரின் மதிப்பை குலைப்பதாக இருக்க முடியாது. அப்படி இருக்க கூடாது.

இரண்டாவதாக  காவல்துறை பல்கலைகழக விவகாரங்களில் கருத்துக்கள் சார்ந்த ஆலோசகர்களாக மாறிப்போனது குறித்து அதிர்ச்சியடைகிறோம். எம்மாதிரியான கருத்துக்கள் மக்களிடையே கொந்தளிப்பை ஏற்படுத்தலாம். இதுபோன்ற சூழ்நிலையில் எப்படி நடந்து கொள்ள வேண்டும் என்பது மாதிரியான ஆலோசனைகளை வழங்க தகுதியான நபராக காவல்துறை தன்னை கருதிக்கொள்கிறது. நிச்சயமாக இது காவல்துறையின் வேலையல்ல. மேலும் தெளிவாக இது காவல்துறையின் அபாயகரமான மற்றும் சந்தர்ப்பவாத அரசியல் விளையாட்டே.

இறுதியாக, சென்னை பல்கலைக்கழகத்தின்  “காவல்துறை எச்சரிக்கை” நோக்கிய மனோபாவத்தை அறிந்து அதே மாதிரி அதிர்ச்சியடைகிறோம். பல்கலைகழகத்தின் எல்லா துறைகளும் மிக திடமாக விவாதம் மற்றும் திறந்த உரையாடல் ஆகியவற்றை நோக்கி நிற்பதற்கு பதிலாக, நிர்வாகம் ஆமினா வதூதிற்கு தன் கதவுகளை அடைத்திருக்கிறது. இது தவறான முன்னுதாரணத்தை ஏற்படுத்துவதோடு மட்டுமல்லாமல், பல்கலைகழக அறிவுப்பண்பாட்டின் மீது உவப்பான சமிக்ஞைகளை அனுப்பாது.

நாங்கள் காவல்துறையின் இம்மாதிரியான கல்வித்துறை தலையீட்டை வன்மையாக எதிர்ப்பதுடன், கல்வி சமூகத்தை அதன் சுதந்திரத்திற்காக அணி திரள அழைக்கிறோம்.

முஸ்லிம்களின் பிரதிநிதிகளாக தங்களை முன்னிலைப்படுத்துபவர்கள் ஆமினா வதூத் மற்றும் பிற முஸ்லிம் பெண்கள் குழுக்களின் இம்மாதிரியான செயல்பாடுகள் மற்றும் விவாதங்களில்  தங்களை இணைத்துக்கொள்ள வேண்டும் என்று கேட்டுக்கொள்கிறோம். மாறாக அவர்களை சட்டவிரோதிகளாக பார்க்கக்கூடாது.

சென்னை பல்கலைக்கழகம் கல்வித்துறையின் கவுரவம், சுதந்திரம்,கண்ணியம் ஆகியவற்றை மீட்டெடுப்பதுடன் , ஆமீனா வதூதை பல்கலைகழகத்திற்கு மீண்டும் அழைக்க வேண்டும் என்றும் கேட்டுக்கொள்கிறோம்.

————————————————————————————————-

Kaviko Abdur Rahman, Tamil Poet

Aniruddhan Vasudevan (Writer)

Abeedheen, Writer

Abilash Chandran, Poet

AD Bala, Journalist

Ahmed Faizal, Poet, Sri Lanka

Ambai ,Writer

Ameer Abbas (Film director)

Anandhi Shanmugasundaram, Social Activist

Prof. S. Anandhi

Dr. Arshad Alam, JNU, New Delhi

S. Arshiya, Writer

Abdul Haq Lareena, Poet, Sri Lanka

P.K Abdul Rahiman, University of Madras

A.P.M Idress, Writer, Sri Lanka

Anwar Balasingam, Writer

Dr. A. R. Venkatachalapathy, MIDS, Chennai

Dr. A.K. Ramakrishnan, JNU, New Delhi

Benazir Begam, Poet and Student Reporter, Dindugal

Chitra Jeyaram, Film Director and Producer, U.S

Cimimeena  (Social activist )

Devabira, Poet, Netherlands

V. Geetha, Feminist Historian and Writer, Chennai

Geetha Ilangovan, Film Maker

Geetha Narayanan, Research Scholar and Social activist

Dr. P.M. Girish, University of Madras

Gnani Sankaran, Writer, France

H.G. Razool, Poet

Hameed Jaffer, Writer

Prof. Hameem Mustafa, Nagercoil

Inba Subramaniyan, Poet

Indira Gandhi alangaram (Writer)

Jamalan, Writer

Professor Jeyashree venkatadurai

Dr. M. H. Illias, Jamia Millia Islamia, New Delhi

Kalaiarasan, Writer, Nether Land

Kalanthai Peer Mohamad, Writer

Kannan Sundaram,  Editor  & Publisher, Kalachuvadu

Kavitha Muralidharan, Journalist, Chennai

Kavin Malar, Writer and Journalist, Chennai

Keeranur Jakir Raja, Writer

Kombai S Anwar, FilKm Maker, Chennai

Ko.Sugumaran, Human Rights Activist, Pondichery

Kulachal Mu.Yoosuf, Writer & Translator

Kutti Revathi, Poet

Leena Manimekalai, Poet & Film Maker

Lenin Mathivanan, Writer, Sri Lanka

Leninsha Begam, Journalist, Chennai.

Living smile Vidhya, Poet

Manomani, Poet and Editor, Pudhuezhuthu

Manusyaputhiran, Writer and Editor, Uyirmmai Magazine

Meeran Mydeen, Writer

Mohammed Imdad, Social Activist, Sri Lanka.

Mujeeb Rehman, Writer

Malathi maithri (Poet, New Delhi)

Nirmala Kotravai, Feminist

Nisha Mansur, Poet

Dr. V. Padma (Mangai), Academician and Theatre person, Chennai

Dr. G. Patrick, University of Madras

H.Peer Mohammed, Writer

Prince entra Periyar, Social Activist

Thi. Parameswari  (Poet)

Dr. M. Priyamvada, University of Madras

Professor Premananthan (Delhi university)

Raji Kumarasamy, Social Activist

Dr. Ramu Manivannan, University of Madras

Rishan Sherif, Poet, Sri Lanka

Riyaz Kurana, Poet, Sri Lanka

Rafeek Ismail (Assistant Film Director)

Rajan kurai (Writer)

Sadakathulla Hasani, Editor, Al-Hindh, Madurai

Salma, Writer & Poet

Syed Buhari, Film Maker

Sharmila Seyyid, Poet, Sri Lanka

Shoba Shakthi, Writer, France

Shubashree Desikan, Journalist, Chennai

S. P. Udayakumar (Coordinator – People Movement of Anti-nuclear project at Kodankulam)

Sukirtha Rani, Poet

Senthilnathan (Editor Aazhi magazine)

Dr. Sunitha V, MCC, Chennai.

Shameem sheik (Social activist, Bangalore)

Siddarth Kandasamy (Social activist)

Tajdheen, Poet

Tharmini, Poet

Poet Thilagar, Sri Lanka

Thamayanthi (Social Activist, Sri Lanka)

Tamilpen Vilasini (Social Activist)

Vaa. Manikandan, Poet

Venkatesh Chakravarthy, Film Critique

பேராசிரியர் ஆமீனா வதூதுக்கு ஆதரவாக

 

A statement issued by writers and human rights federation for Freedom of Expression. MASES is in solidarity with them. MASES condemns such religious fundamentalism and threats given to writers & social activists.

 It is shameful to reject an opportunity to learn. It is hypocritical that such organizations take power in their hands to threaten a human being as per their convenience while they believe that it is the same GOD who created human beings. Why are they choosy when it comes to believe that it is ‘GOD’s wish’ or ‘GOD’s order’?

 Amina_Wadud

தமிழ்நாட்டில் சமீபகாலமாக  இஸ்லாத்தின் பெயரில் வஹ்ஹாபிய அமைப்புகளின் ஆட்டம் அதிகரித்து வருகிறது. பரவலாக்கப்பட்ட கருத்து என்ற வகையில் இருந்தாலும், பலதரப்பட்ட கருத்தாக்கம் என்ற வகையில் இருந்தாலும்  தங்களின் சுயநலம் சார்ந்த குறுகிய அரசியல் நலனுக்காக ஊடகங்களை, தனிநபர்களை, எழுத்தாளர்களை கருத்துக்களை வெளிப்படுத்த விடாமல் பின்வாசல் மற்றும் முன்வாசல் வழியாக மிரட்டுவது,  தங்களின் தொண்டர்களை தூண்டி விடுவது போன்ற செயல்களில் ஈடுபட்டு வருகிறார்கள். இந்திய/தமிழ்ச்சூழலில் இஸ்லாமிய பதின்பருவ இளைஞர்கள் பலர் இம்மாதிரி இயக்கங்களின் தூண்டல் காரணமாக தவறான புரிதலுடன், உணர்ச்சிமயமாகி சமூக மையநீரோட்டத்திலிருந்து துண்டித்து தங்களை தனியாக அடையாளப்படுத்திக்கொள்வது போன்றவற்றில் அப்பாவித்தனத்துடன் செயல்பட்டுக்கொண்டிருக்கிறார்கள்.

கருத்துரிமைக்கு எதிரான இந்த அச்சுறுத்தலில் “உன் கருத்துடன் முரண்படுகிறேன். ஆனால் உன்னுடைய கருத்து சுதந்திரத்தை ஆதரிக்கிறேன் என்பதே சிறந்த ஜனநாயக நெறிமுறையாக இருக்கும்”. இந்நிலையில் உலகபுகழ்பெற்ற இஸ்லாமிய பெண்ணிய சிந்தனையாளரும், அமெரிக்க பல்கலைகழக பேராசிரியருமான ஆமீனா வதூத் சென்னை பல்கலைகழகத்தில் கவுரவ விரிவுரையாற்ற இருந்தார். சென்னை எஸ்.ஐ.இ.டி கல்லூரியிலும் அவரின் உரை இருந்தது. ஆனால் அவரை அங்கு பேசவிடாமல் வஹ்ஹாபிய அமைப்பு ஒன்று தடை செய்திருக்கிறது. அவர் இஸ்லாமிய விரோதி என்ற வழக்கமான முத்திரைகளை பிரயோகித்து அதனை தடுத்திருக்கிறது. அதிகாரவர்க்கமும் ஓட்டு வங்கி அரசியல் காரணமாக அதற்கு துணை போயிருக்கிறது. பொதுவாக பல்கலைகழக கருத்தரங்கம் என்பது எல்லா தரப்பினரும் பார்வையாளராக பங்கேற்கும் ஒரு மேடை. மற்றவர்களை மிரட்டி என்னோடு மோதத்தயாரா? என்று சவால் விடுக்கும் இம்மாதிரியான இயக்கங்கள் பொது அரங்கில் ஒருவரை பேச விடாமல் தடுப்பது என்பது முரண்நகையே. மேலும் வறட்சியானதும், ஜனநாயக நெறிமுறைகளுக்கு எதிரானதும் கூட. ஆக கருத்துரிமைக்கு எதிரான இந்த போக்கு மிகவும்  வன்மையாக கண்டிக்கத்தக்கது.

 சமூக அமைதியை, நல்லிணக்கத்தை விரும்பும் அனைத்து ஜனநாயக சக்திகள் குரல் கொடுக்க வேண்டிய நியாயமும் , அதற்கான தேவையும் இந்த சூழலில் எழுந்திருக்கிறது. இம்மாதிரியாக தங்களின் இருப்பிற்காகவும், அரசியலுக்காகவும் சமூகத்தை காயாக பயன்படுத்தி இயங்கும் வஹ்ஹாபிய அமைப்புகளை கருத்துரிமைக்கு ஆதரவான எழுத்தாளர்கள் மற்றும் மனித உரிமை ஆர்வலர்களின் கூட்டமைப்பு வன்மையாக கண்டிக்கிறது. அதிகாரவர்க்கமும், நீதிமன்றமும் தலையிட்டு இம்மாதிரி அமைப்புகளின் செயல்பாடுகளை கண்காணித்து ஜனநாயக இந்தியாவில் கருத்து சுதந்திரத்திற்கு ஆதரவான சூழலை ஏற்படுத்த கூட்டமைப்பு கேட்டுக்கொள்கிறது.

இப்படிக்கு

கருத்துரிமைக்கு ஆதரவான  எழுத்தாளர்கள் மற்றும் மனித உரிமை ஆர்வலர்களின் கூட்டமைப்பு

கவிஞர் அப்துல் ஹக் லறீனா ( இலங்கை)

 கவிஞர் சர்மிளா செய்யித் (இலங்கை)

 கவிஞர் சல்மா

 கவிஞர்  குட்டி ரேவதி

 கவிஞர் லீனா மணிமேகலை

 பேராசிரியர் ஹாமீம் முஸ்தபா

 கவிஞர் ஹெச்.ஜி ரசூல்

 எழுத்தாளர் மீரான் மைதீன்

 எழுத்தாளர் ஆபிதீன்

 எழுத்தாளர் எச்.பீர்முஹம்மது

 கவிஞர் தாஜ்

 பெனாசிர் பேகம் (மாணவ பத்திரிகையாளர்)

 லெனின்ஷா (பத்திரிகையாளர்)

 கவிஞர் சுகிர்தராணி

 கவிஞர் ரியாஸ் குரானா (இலங்கை)

 கவிஞர் அகமது பைசல் (இலங்கை)

 முஹம்மத் இம்தாத் (இலங்கை)

 எழுத்தாளர் எ.பி.எம் இத்ரீஸ் (இலங்கை)

 கவிஞர் ரிஷான் ஷெரிப் (இலங்கை)

 பேராசிரியர் ஜாகிர் உசேன் (சென்னை)

 via email from Leena Manimekalai

Related Posts: http://www.firstpost.com/india/the-link-between-croissants-and-tragic-silencing-of-islamic-scholar-amina-wadud-1002937.html

  http://www.thehindu.com/news/cities/chennai/one-sms-and-amina-waduds-lecture-was-called-off/article4971175.ece?homepage=true

 http://timesofindia.indiatimes.com/home/education/news/Madras-university-slammed-for-cancelling-Amina-Waduds-lecture/articleshow/21510513.cms

 http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/reinvite-amina-wadud-to-speak-at-the-university-of-madras/article4974782.ece -‘Re-invite Amina Wadud to speak at the University of Madras’

 

சட்டம் யார் பக்கம் – தந்தி டி.வி

Debate on Issues related to Divorce on Tamil channel Thanthi T.V.

Online petition to Shah Rukh

DC | K. Sreedevi | 31st Jul 2013

Chennai: Beauty is more than skin deep, at least for this Chennai women’s network. This is precisely the message that they hope to highlight to none other than Bollywood hero Shah Rukh Khan.

Women of Worth (WoW), a city based independent group working on social change, has written an open letter to both SRK and cosmetics major Emami, calling them to suspend the latest Fair and Handsome fairness cream ad campaign immediately.

In the ad, SRK tosses a tube of fairness cream to a young fan who becomes fairer in the next scene, and walks, brimming with confidence. Calling the ad a discriminatory one, Kavitha Emmanuel, WoW director, who is spearheading the ‘Dark is Beautiful’ campaign, said, “The message that is conveyed in the ad is that fair skin is a pre-requisite for success. Such irresponsible advertising propagates discrimination against dark-skinned men and women.”

Calling it a purely racist advertisment, Kotravai, founder of Mases, another women’s rights organisation, said, “Skin colour is something natural. How can people determine a quality of nature as inferior or superior?”

Recalling an instance of a school teenager who was not selected for a school photo shoot, who rushes home to apply loads of fairness cream, Kavitha lamented, “We have allowed ourselves to be deceived by the notion that ‘fair’ is more beautiful than ‘dark’ when, in fact, more than 50 percent of the country’s population is dark-skinned.”

To draw the attention of top celebrities and FMCG brands to ads that promote skin colour bias, WoW launched an online petition campaign about three weeks ago, seeking to stop the ad.

The petition has about 4,000 signatories till date. “This is not an attack on brands or brand ambassadors,” clarified Kavitha, “but on the toxic belief that only fair skin is beautiful.” A similar request will be sent to all other brands soon, she added.

Men’s fairness market in India is pegged at around `329 crore.

source: http://www.deccanchronicle.com/130731/news-current-affairs/article/online-petition-shah-rukh